Les plus beaux clichés météorologiques de l’année

Le concours photo Weather Photographer of the Year 2022 organisé en partenariat avec AccuWeather récompense chaque année les plus belles photos des événements climatiques et météorologiques. Pour cette édition, des photographes issus de 119 pays différents ont soumis leurs images qui témoignent de la puissance et de la diversité des climats à travers le globe. Parmi ces nombreuses soumissions, les juges ont sélectionné 20 images finalistes donc voici les plus belles : 

Andrew McCaren – Dam Wet

Matériel photo : Canon 1DX avec objectif Canon 70–200 2,8 L

À propos de l’image : des jours de fortes pluies au Royaume-Uni ont fait déborder le barrage du réservoir Wet Sleddale. Andrew a capturé cette photo pour illustrer les fortes pluies et les vents violents de la tempête Dennis qui a frappé le Royaume-Unis en février 2020.

« Wet Sleddale le plus souvent ne déborde pas, mais quand c’est le cas, c’est un site incroyable, et le bruit est assourdissant ». La tempête Dennis a touché le Royaume-Uni les 15 et 16 février 2020, entraînant de fortes précipitations et provoquant des inondations dans certaines parties du sud du Pays de Galles et de l’Angleterre. Des vents violents ont également été associés à la tempête, Aberdaron dans le nord-ouest du Pays de Galles enregistrant une rafale de plus de 146 km/h.


Brendan Conway – Mock Mirage Sunset over the Estuary

Matériel photo : Nikon COOLPIX P900

À propos de l’image : au cours d’une soirée calme à Tankerton, dans le Kent, Brendan a capturé cette image de personnes marchant le long de la célèbre « rue » de galets, exposée à marée basse, alors qu’ils avaient droit à un spectaculaire coucher de soleil sur l’estuaire de la Tamise. Il dit que «un mirage bonus a fait apparaître des bâtiments en lévitation ».

« J’espère que lorsque les gens regarderont la photo, ils apprécieront non seulement la dimension esthétique, mais seront également incités à réfléchir un peu plus profondément aux processus incroyables qui l’ont provoquée. Ce fut un coucher de soleil mémorable et inattendu. Par inadvertance, cette photographie a capturé des phénomènes inhabituels et, espérons-le, a fourni un catalyseur de réflexion pour une connaissance plus approfondie de l’atmosphère ».

Lors d’un coucher de soleil mirage, le soleil est déformé et semble être découpé horizontalement. Cela peut se produire lorsqu’il y a une ou plusieurs couches peu profondes dans l’atmosphère avec une différence de température entre chaque couche. La lumière du soleil est davantage réfractée lorsqu’elle traverse des couches plus froides que des couches plus chaudes, déformant l’apparence d’un objet pour le spectateur.

Cette image illustre également un mirage inférieur où les bâtiments éloignés semblent être élevés au-dessus de leur position normale. Ce mirage est aussi un phénomène optique dû à une inversion de température.


Christopher Ison – Storm Eunice

Matériel photo : Canon EOS R5 avec objectif Canon EF 300 mm f/2,8 et convertisseur 1,4x

À propos de l’image : après avoir vérifié l’heure à laquelle la tempête Eunice frapperait, ainsi que les heures des marées hautes, Christopher a découvert que la tempête arrivait à la ville portuaire de Newhaven presque exactement au moment de la marée haute. Pour prendre cette photo, Christopher a décidé de se diriger vers les hauteurs et de se tenir un peu à l’écart du port, dos aux intempéries. Il a été récompensé par une série d’images fantastiques.

La tempête Eunice était une zone profonde de basse pression qui a frappé le Royaume-Uni en février 2022. Elle a été particulièrement perturbatrice, car elle a subi une cyclogenèse explosive résultant d’un approfondissement rapide d’un système de basse pression. Ces dernières peuvent apporter de fortes pluies/neige et des vents violents. Plus la zone de basse pression est profonde par rapport à la pression environnante, plus les vents seront forts.


Emili Vilamala Benito – Ghost Under the Cliff

Matériel photo : Sony a99 V avec objectif Sony Zeis 24–70 mm f/2,8

À propos de l’image : sur la falaise de Tavertet à Barcelone avec le soleil bas derrière et la vallée de Sau couverte de brouillard, Emili a attendu qu’un Spectre du Brocken apparaisse. « Dans cette zone géographique, on peut voir ces phénomènes dans le brouillard matinal ».

Un spectre de Brocken est l’ombre d’un observateur projetée sur un nuage ou un brouillard. Ainsi, lorsqu’une personne se tient sur une colline partiellement couverte de brume ou de nuage, son ombre peut être projetée sur la brume ou le nuage si le soleil est derrière elle. Une illusion d’optique fait alors apparaître l’ombre gigantesque et à une distance considérable du sujet. L’ombre peut également tomber sur des gouttelettes d’eau à des distances variables, ce qui déforme la perception et peut donner l’impression que l’ombre bouge lorsque les nuages changent et se déplacent.


Batel Tibebu – Rain Bubble

Matériel photo : Huawei mate 10

À propos de l’image : de fortes pluies à Addis-Abeba ont inondé les rues, mais Betel a déclaré que « dans ce malheur vient l’opportunité de la photographie ».

Les gouttes de pluie sont généralement représentées sous la forme d’une larme, mais en réalité, elles sont parfaitement circulaires. Lorsque les gouttes de pluie se forment dans la haute atmosphère, elles ont une forme sphérique. Au fur et à mesure que les gouttes commencent à tomber, leur forme change, car la résistance de l’air provoque un aplatissement.

Les bulles de pluie se forment lorsque la goutte emprisonne de l’air lorsqu’elle tombe au sol et que la tension superficielle du liquide est suffisante pour conserver ce gaz sous la forme d’une bulle.


Carlos Castillejo Balsera – Waterspout in Barcelona

Matériel photo : Canon EOS 6D

À propos de l’image : Carlos est arrivé dans l’obscurité tôt le matin pour observer une grosse tempête se former au-dessus de Barcelone. « Alors que l’aube se levait, je pouvais voir une grande trombe d’eau glisser devant le port. De temps en temps, un éclair illuminait la scène ».

Une trombe marine est une colonne d’air en rotation qui se forme au-dessus de l’eau ou se déplace de la terre vers la mer. Il existe deux types de trombes marines : les trombes marines tornadiques et les trombes marines de temps calme. Ces dernières ne sont généralement pas associées aux orages.

Des trombes d’eau tornadiques moins courantes, mais plus violentes, comme cet exemple, se forment au-dessus de l’eau ou se déplacent de la terre vers la mer, avec les mêmes caractéristiques que les tornades terrestres. Elles se développent à partir de cumulonimbus ou d’orages. 


Enric Navarrete Bachs – Dreaming of Lightning

Matériel photo : Sony Alpha 7 II avec objectif Sony FE 24–70 mm F4 ZA OSS 

À propos de l’image : une nuit de pleine lune, avec un orage qui s’éloigne et un dernier éclair, c’est ce que le photographe Enric a appelé « l’éclair de rêve ».

Les orages sont courants et on estime que la foudre frappe quelque part à la surface de la Terre environ 44 fois par seconde. Les orages sont plus fréquents dans les régions tropicales où le temps est chaud et humide. Des endroits comme le lac Maracaibo au Venezuela sont les plus foudroyés de la planète. 

L’expansion et les réchauffements rapides de l’air causés par la foudre sont ce qui produit le fort coup de tonnerre qui l’accompagne. Étant donné que la lumière se déplace plus vite que le son, vous pouvez savoir à quelle distance se trouve un orage en comptant le nombre de secondes entre l’éclair et le son du tonnerre qui suit. Si vous divisez ce nombre par trois, il vous indiquera à combien de kilomètres se trouve l’orage. 


Jamie Russell – Departing Storm over Bembridge Lifeboat Station

Matériel photo : Nikon D7500 avec objectif Sigma 10–20 mm f/3,5

À propos de l’image : après avoir traqué les tempêtes et les averses d’ouest en est à travers l’île de Wight pour capturer des arcs-en-ciel incroyables, Jamie a atteint Bembridge alors que la dernière averse partait. Pris de panique, il a pataugé dans l’eau jusqu’à la taille, tout habillé, pour composer cette scène.

Les arcs-en-ciel sont des phénomènes optiques qui se produisent lorsque la lumière du soleil brille à travers les gouttes de pluie. La lumière est réfractée lorsqu’elle pénètre dans la goutte de pluie, puis réfléchie par l’arrière de la gouttelette et enfin réfractée à nouveau lorsqu’elle sort et se dirige vers nos yeux. Cela provoque la diffusion du spectre colorimétrique. Le soleil doit être derrière le spectateur et bas dans le ciel. L’angle de diffusion de la lumière est différent pour chacun, ce qui signifie que chaque arc-en-ciel est unique pour l’observateur.

Les doubles arcs-en-ciel se forment lorsque la lumière du soleil est réfléchie deux fois. Ils sont relativement fréquents, surtout lorsque le soleil est bas dans le ciel, comme tôt le matin et en fin d’après-midi. Le deuxième arc-en-ciel est plus pâle et plus « pastel ». Une caractéristique clé d’un double arc-en-ciel est que la séquence de couleurs dans le second arc est inversée.


Luo Xing – Thunder in Chongqing

Matériel photo : Sony a7R II avec objectif Nikon 14–24 mm F2.8G

À propos de l’image : pendant les premières heures de la nuit, Luo a capturé cette photo d’éclairs au-dessus de Chongqing en Chine.

La foudre est une décharge électrostatique soudaine dans l’atmosphère sous la forme d’une « étincelle » ou d’un « flash ». L’électricité peut se décharger d’un nuage vers l’air ou d’un nuage vers le sol. À l’intérieur d’un cumulonimbus, des particules de pluie, de neige ou de glace montent et descendent, entrent en collision et provoquent un déséquilibre de la charge électrique. La foudre nuage-sol, comme on le voit sur cette image, se produit lorsqu’un canal de charge négative zigzague vers le bas dans un « modèle fourchu ». Ceci est généralement invisible à l’œil nu, car il se déplace vers le sol en une milliseconde. Lorsqu’il s’approche du sol, il attire une charge positive provenant d’un grand bâtiment, d’un arbre ou d’un poteau électrique. Lorsque les deux se connectent, un puissant courant électrique se déplace sous la forme d’un éclair très lumineux et visible.


Rossi Fang – Twinkle Twinkle Little Star

Matériel photo : Sony a7R III

À propos de l’image : sur la plus belle montagne de Taïwan, Rossi a capturé cette photo du soleil chaud faisant fondre le gel de la nuit précédente. « La glace cristalline brille avec la lumière du soleil, ce qui réchauffe ce monde alpin ».

Le glacis est un type de glace lisse et transparent qui se forme lorsque la bruine ou la pluie frappe une surface froide et gèle à son contact. Elle peut être créée lorsque la pluie ou la bruine est à une température inférieure à zéro et rencontre une surface très froide.


Sara Jazbar – Highway to Paradise

Matériel photo : Nikon D500 avec objectif Nikon 24-120 f/4

À propos de l’image : deux ou trois fois par an, Črni Kal, une petite ville de Slovénie, subit une inversion de température qui place du brouillard sous le pont de l’autoroute. Lorsque Sara est arrivée sur le site, il y avait un mur de brouillard et la visibilité était réduite à quelques mètres seulement. Cependant, après avoir attendu quelques heures, cette belle scène est apparue. « Le brouillard s’est arrêté sous le pont et s’y est attardé, coulant et bougeant, comme s’il était vivant ».

Le brouillard est un nuage bas, avec une humidité supérieure à 95 % et une visibilité réduite à moins de 1 000 mètres. Le brouillard est causé par de minuscules gouttelettes d’eau en suspension dans l’air. Dans la troposphère (la partie inférieure de l’atmosphère où se produisent la plupart de nos conditions météorologiques), la température diminue généralement avec l’altitude. Parfois, une couche plus petite peut se former là où la température augmente avec la hauteur ; cette couche s’appelle une inversion de température. Les inversions se produisent généralement dans les zones de haute pression, où l’air descend vers le sol et en tombant, il se dessèche et se réchauffe. Cette couche d’air chaud peut agir comme un couvercle et emprisonner l’air plus frais, les nuages ​​bas et le brouillard près de la surface.


Shibasish Saha – Waterlily Harvesting

Matériel photo : DJI Mavic 2 Pro

À propos de l’image : pendant la saison de la mousson dans les zones humides du Bengale occidental, Shibasish a capturé cette image de locaux ramassant des nénuphars pour les vendre sur le marché local.

Une mousson est un changement saisonnier dans la direction des vents dominants d’une région, apportant de nombreuses précipitations. Les moussons conduisent à des saisons humides et sèches distinctes dans de nombreuses régions des tropiques et se produisent souvent dans et autour de l’océan Indien. Ces moussons sont entraînées par une forte différence de température entre la terre et la mer. 

La mousson asiatique est la plus connue, mais des conditions de mousson se produisent également (bien qu’à un degré moindre) dans d’autres régions, notamment le nord de l’Australie, certaines parties de l’ouest, du sud et de l’est de l’Afrique et certaines parties de l’Amérique du Nord et du Sud.


Zhenhuan Zhou – Peaceful

Matériel photo : Canon EOS 5D Mark IV

À propos de l’image : en février 2022, le sud de l’Ontario a été frappé par les pires chutes de neige depuis des décennies. Zhenhuan a capturé cette photo d’une ferme équestre, qui a été transformée en un paradis hivernal par la tempête de neige. 

La neige se forme lorsque de minuscules cristaux de glace dans les nuages s’agglutinent. Si suffisamment de cristaux se collent, ils deviendront assez lourds pour tomber au sol. Les flocons de neige qui tombent dans l’air humide légèrement plus chaud que 0 °C fondent et se collent pour produire de gros flocons. Cela crée de la neige «mouillée», ce qui est bon pour faire des bonhommes de neige et des boules de neige. Alors que les flocons de neige qui tombent dans l’air sec et froid produisent de la neige poudreuse qui ne colle pas. Cela crée de la neige «sèche», idéale pour les sports de glisse, mais qui est plus susceptible de dériver lorsqu’il y a du vent.


Zhenhuan Zhou – Frozen

Matériel photo : Canon EOS 5D Mark IV

À propos de l’image : Zhenhuan a capturé cette photo illustrant les chutes du Niagara en partie couvertes de glace. Pendant les périodes de grand froid, la brume des chutes du Niagara peut se transformer en glace au-dessus de l’eau tumultueuse de la cascade, donnant l’impression que les chutes ont gelé, tandis que l’eau continue de couler sous les plaques de glace.

Cependant, il existe des documents indiquant que les eaux des chutes se sont arrêtées une fois en mars 1848. Des vents forts ont poussé la glace du lac Érié dans l’embouchure de la rivière Niagara, bloquant complètement le canal et arrêtant l’eau pendant environ 30 heures. Le vent a alors tourné et le poids accumulé de l’eau a traversé la glace, forçant la rivière Niagara à couler à nouveau.


Vous pouvez retrouver tous les finalistes du concours sur le site web rmets.org. Les grands gagnants seront annoncés le 6 octobre prochain. 

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