Monture azimutale ou équatoriale : que choisir ?

Vous êtes passionné de photo ou d’astronomie et vous souhaitez connaître la différence entre une monture azimutale et équatoriale. Dans ce guide, nous allons explorer en détail les avantages et les inconvénients de chaque type de monture afin de vous aider à prendre une décision éclairée. Que vous soyez un astronome amateur ou un photographe professionnel, vous trouverez toutes les informations nécessaires pour choisir entre une monture équatoriale et azimutale. 

Qu’est-ce qu’une monture azimutale ? 

La monture azimutale permet le mouvement de l’appareil photo ou du télescope sur deux axes : azimut (gauche et droite) et altitude (haut et bas). Grâce à un système de coordonnées alt-azimutales, la monture peut facilement se configurer pour pointer en direction de l’objet céleste désiré. Certaines montures azimutales sont manuelles, tandis que d’autres sont motorisées pour compenser la rotation de la Terre. Les modèles les plus complets sont associés à un système de GoTo pour pointer automatiquement l’objet céleste de votre choix.  

Une monture azimutale comme la Vixen Mobile Porta permet d’ajuster le mouvement du télescope ou de l’appareil photo de haut en bas et de droite à gauche. 

Avantages et inconvénients de la monture azimutale 

La monture azimutale présente l’avantage d’être relativement simple à utiliser et à configurer. De plus, elle est souvent plus légère et plus compacte que les autres types de montures, car elle utilise peu ou pas de contrepoids. Elle forme ainsi un meilleur choix lorsque la compacité prime et que vous devez transporter votre équipement sur de longues distances. Enfin, la monture azimutale est souvent moins onéreuse, car plus simple à fabriquer.  

Cependant, la monture azimutale présente aussi des inconvénients, notamment dans sa version non motorisée qui oblige l’utilisateur à constamment ajuster les deux axes pour suivre l’objet pointé. Cela reste acceptable pour de la simple observation, mais il faut savoir que plus votre télescope aura un fort grossissement, plus l’objet visé disparaîtra rapidement du cadre, vous obligeant à recommencer la procédure de pointage. De plus, la précision de l’axe vertical peut grandement varier selon la planéité du sol sur lequel la monture est installée. Il est également important de préciser que la monture azimutale n’est pas adaptée à la photographie du ciel profond où l’emploi de très longues expositions est nécessaire pour maximiser la capture de la lumière. En effet, la monture azimutale ne permet pas de suivre leur mouvement de manière précise, ce qui peut entraîner un flou de mouvement dans la prise de vue. Dans ce cas, il devient nécessaire de l’associer à un système de pointage informatisé, ce qui complexifie grandement son utilisation. 

Une monture azimutale forme une solution simple et abordable pour l’observation planétaire. Elle est cependant moins adaptée à la photographie de ciel profond. 

Quand et pourquoi utiliser une monture azimutale ?

La monture azimutale est généralement utilisée pour s’initier à l’observation planétaire avec un budget réduit. Sa simplicité de mise en œuvre en fait un excellent choix pour les premiers acheteurs de télescopes qui souhaitent explorer le ciel sans avoir à investir beaucoup d’argent dans du matériel sophistiqué. Cependant, le fait de devoir constamment ajuster les réglages la rend plus adaptée pour la visualisation de grands objets célestes tels que la Lune ou les planètes. En photographie, le choix d’une monture équatoriale est à privilégier. 

Le télescope Celestron NexStar 5SE est équipé d’une monture azimutale informatisée pour pointer automatiquement l’appareil vers la cible désirée et la verrouiller. 

Qu’est-ce qu’une monture équatoriale ? 

La monture équatoriale est conçue pour compenser plus efficacement la rotation de la Terre pour l’observation astronomique à longue exposition et la photographie des objets célestes. Contrairement aux montures azimutales, les montures équatoriales disposent d’un axe de rotation aligné avec celui de la Terre. Cela assure un suivi précis des objets célestes pour compenser le mouvement apparent du ciel.

Une monture équatoriale assure un suivi plus efficace du mouvement des étoiles engendré par la rotation de la Terre. 

Il existe deux types de montures équatoriales : la monture anglaise et la monture allemande. Cette dernière est considérée comme la plus précise et la plus stable. Elle se caractérise par un équilibrage plus facile des charges, maximisant ainsi la stabilité du système. La monture équatoriale anglaise, également appelée monture équatoriale à fourche ou monture à berceau peut être considérée comme une variante de la monture azimutale dont l’axe d’azimut (vertical) est incliné pour correspondre à l’axe polaire. Cependant, cette disposition n’est pas très courante, car elle présente un inconvénient majeur : un porte-à-faux important qui la rend inadaptée aux instruments lourds. 

Photo réalisée avec une monture équatoriale allemande associée à un appareil photo Nikon D7500 et une focale de 400 mm. 

Pour fonctionner, la monture équatoriale doit être mise en station. Cela consiste à l’aligner avec l’étoile Polaire, point du ciel autour duquel toutes les autres étoiles semblent tourner. Dans l’hémisphère nord, l’étoile Polaire est Polaris, l’étoile la plus brillante de la constellation de la Petite Ourse. 

Avantages et inconvénients de la monture équatoriale 

Au même titre que la monture azimutale, la monture équatoriale présente des avantages et des inconvénients à prendre en compte, que ce soit pour observer ou photographier le ciel nocturne. Du côté des avantages, la monture équatoriale assure un suivi très efficace. Elle permet donc de maintenir votre cible dans le champ de vision de votre télescope ou de votre appareil photo pendant de longues périodes sans avoir besoin d’ajuster manuellement la position de la monture. Elle est donc la plus adaptée pour la photographie et l’observation du ciel profond. En revanche, la mise en station implique de travailler dans un espace suffisamment dégagé pour pouvoir viser l’étoile Polaire. Si cette dernière est cachée par des arbres, des bâtiments ou tout autre élément, la mise en station sera approximative et le suivi moins fiable. 

La monture équatoriale Sky Watcher Star Adventurer 2I forme une solution complète et fiable pour observer et photographier le ciel profond avec un télescope ou un appareil photo. 

Pourquoi utiliser une monture équatoriale ? 

La monture équatoriale allemande est le choix le plus populaire parmi les astronomes et les photographes en raison de sa capacité à suivre le mouvement apparent des étoiles dans le ciel nocturne. Elle est souvent utilisée pour observer ou photographier des objets célestes tels que les étoiles, les planètes, les nébuleuses et les galaxies. Par ailleurs, la monture équatoriale peut s’utiliser avec une grande variété de télescopes et d’appareils photo, ce qui la rend très polyvalente pour les amateurs d’astronomie et de photographie. Bien qu’elle soit un peu plus longue à mettre en place que les montures azimutales, elle assure une fois alignée avec l’étoile Polaire un suivi de très haute précision durant toute la nuit. 

La monture équatoriale assure un suivi de très haute précision pour réaliser un empilement d’images à longue exposition et capturer efficacement le ciel profond. 

Comparaison entre la monture azimutale et la monture équatoriale

La comparaison entre la monture azimutale et la monture équatoriale est un sujet qui porte à débat depuis des décennies. Les deux types de montures ont des avantages et des inconvénients qui sont propres. Le choix entre une monture azimutale ou équatoriale dépend des besoins individuels de chaque utilisateur. Voici donc une comparaison détaillée des deux types de montures en fonction de vos besoins. 

Suivi des objets célestes : la monture équatoriale est la plus fiable pour suivre les objets célestes avec précision. Elle est conçue pour compenser efficacement la rotation de la Terre, ce qui signifie que les objets célestes restent dans le champ de vision de l’instrument. À l’inverse, la monture azimutale ne suit pas automatiquement les objets célestes et nécessite une compensation manuelle en ajustant les axes ou un système informatisé très complexe à mettre en place. 

Simplicité d’utilisation : la monture azimutale est plus simple à utiliser pour de nombreuses raisons. Premièrement, elle est plus compacte et se transporte facilement sur le terrain. Ensuite, il suffit de connaître les coordonnées alt-azimutales de l’élément que vous souhaitez viser pour régler la monture. Son temps d’installation est réduit, car elle n’a pas besoin d’être alignée avec l’étoile Polaire, contrairement à la monture équatoriale. Cela signifie qu’il est également possible de travailler dans un ciel en partie obstrué et avec l’étoile Polaire non visible. En revanche, la monture azimutale nécessitera un ajustement constant de la position pour compenser la rotation de la Terre. 

Coût : la monture azimutale est généralement moins chère que la monture équatoriale. Cela est dû en partie à sa conception plus simple et souvent sans motorisation. C’est la raison principale pour laquelle les débutants commencent l’observation planétaire avec ce type de monture. 

Le kit Sky Watcher Star Adventurer 2I Pro Pack forme une solution complète pour profiter d’une monture équatoriale simple d’utilisation grâce à son contrôle via smartphone. Elle compense efficacement la rotation de la Terre pour photographier le ciel profond. 

Monture azimutale ou équatoriale : que choisir pour vos besoins ? 

Il est important de noter que le choix de la monture dépend des besoins et des préférences de chaque photographe ou passionné d’astronomie. Si la simplicité et la facilité d’utilisation sont des priorités, une monture azimutale peut être un choix judicieux. En revanche, si la précision de suivi est essentielle pour observer ou photographier des nébuleuses, des galaxies et tout autre objet du ciel profond, alors une monture équatoriale serait préférable. Il est également essentiel de noter que la qualité de la monture est tout aussi importante que le type de monture elle-même. Il est donc conseillé d’investir dans une monture de haute qualité comme la monture équatoriale Sky Watcher Star Adventurer 2I pour s’assurer d’obtenir les résultats les plus précis et les plus fiables possible.

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